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Debido al coronavirus ¿Hay escasez de drogas?

Numerosas drogas vendidas en Alemania provienen de China. Los distribuidores informan de posibles cuellos de botella en el suministro – porque las rutas de transporte se han interrumpido debido al brote de coronavirus.

En China, la vida pública se ha paralizado prácticamente en muchas ciudades. Las calles están vacías, las oficinas desiertas, las fábricas cerradas. Esto también podría tener consecuencias para la atención de la salud en muchos otros países. Después de todo, una gran proporción de todas las sustancias médicas que se utilizan en el mundo proceden ahora de China.

Según los expertos, casi todo el suministro mundial de algunos medicamentos esenciales depende de los fabricantes chinos, por ejemplo, para los antibióticos. La materia prima de estas drogas se produce ahora casi exclusivamente en China y luego se procesa parcialmente en otros países, principalmente en la India. Finalmente, terminan en hospitales y farmacias de todo el mundo.

En enero de 2017, el consultor de gestión Roland Berger publicó un informe sobre la “Seguridad del suministro de antibióticos”. En él se describe cómo se ha ampliado sistemáticamente la producción en China desde el decenio de 1980. Mientras tanto, la producción mundial de antibióticos está en manos de unos pocos fabricantes fuera de la UE.

Dependencia inminente de China

En Alemania, la última gran fábrica de antibióticos en Frankfurt-Höchst cesó su producción a principios de 2017. El entonces director general de la compañía, Dieter Kramer, habló poco antes en una entrevista con la emisora de radio NDR sobre la ruinosa competencia con los competidores chinos. Dijo que las fábricas de allí eran mucho más grandes y por lo tanto podían producir mucho más barato. Esta guerra de precios fue la razón por la que “somos realmente uno de los últimos competidores en el hemisferio occidental”. Unas semanas después de la entrevista, su fábrica cesó la producción.

Kramer también había advertido en su momento de la inminente dependencia de China. Si el suministro dependiera de un solo país, la cadena de suministro podría interrumpirse debido a varios acontecimientos, dijo. Estos podrían ser problemas ambientales, decisiones políticas o el fracaso de los medios de transporte.

Muchas rutas de transporte se interrumpieron

Ahora el gobierno chino ha interrumpido muchas rutas de transporte debido al brote del coronavirus. Se han establecido controles de carretera en todo el país. Además, las vacaciones se extendieron después del Año Nuevo Chino en muchas empresas, y la producción se detuvo parcialmente o se cerró. Actualmente es difícil decir en qué medida las importantes empresas farmacéuticas también se ven afectadas.

Sólo unos pocos fabricantes de productos farmacéuticos tienen su sede en la región más afectada alrededor de Wuhan. Pero esta semana las autoridades también restringieron severamente la libertad de movimiento de millones de personas en la provincia de Zhejiang. De hecho, muchas medicinas vendidas en todo el mundo vienen de allí.

La producción en el nivel más bajo

No está claro cómo es la situación actual en otras partes del país. La NDR (Corporación de Radiodifusión del Norte de Alemania) ha hecho averiguaciones ejemplares a algunos de los mayores fabricantes chinos de antibióticos, pero sólo ha recibido información limitada. Por ejemplo, las dos empresas estatales NCPC y CSPC han anunciado que la producción en sus fábricas de la región de Hebei, a unos 300 km al suroeste de Beijing, continúa.

Por otra parte, el Gobernador de Mongolia Interior, en el norte de China, anunció en su sitio web que la planta de Laboratorios Unidos de allí produciría al “nivel más bajo” después de las prolongadas vacaciones del 9 de febrero. La fábrica es, con mucho, el productor más importante de la materia prima para todas las penicilinas utilizadas en el mundo. También de otras compañías se dice que la producción fue parcialmente detenida después de la celebración del Año Nuevo. Algunas empresas tampoco pudieron ser contactadas.

Los comerciantes esperan cuellos de botella

Sin embargo, en la actualidad no está claro si las interrupciones de la producción provocarán realmente problemas de suministro. Las asociaciones farmacéuticas y los fabricantes todavía están bastante desorientados sobre las posibles consecuencias.

Sin embargo, muchos comerciantes prevén que puede haber una escasez de oferta para algunos de los fondos. Así lo demuestra una encuesta realizada por la plataforma comercial farmacéutica suiza Kemiex. A finales de enero, preguntó a casi 100 compradores, comerciantes y productores sobre los posibles efectos de la epidemia de coronavirus. El 85 por ciento de ellos espera que probablemente haya interrupciones en algunas cadenas de suministro. Desde entonces, la situación ha tendido a empeorar debido a la ampliación de las medidas de cuarentena.

Cadenas de suministro intransparentes

Dieter Wuttke, Presidente de la Cámara de Comercio Europea en China, dice que ahora debemos ver cuándo y cómo se reiniciará la producción en todas partes. Tampoco está claro cuánta mercancía tienen en stock las empresas y cómo la llevan a los puertos. “Bueno, el problema probablemente no aparecerá durante semanas o meses, pero se hará sentir en algún momento”, dice Wuttke. Pero no cree que haya ningún problema serio de suministro de medicamentos.

También es difícil decir qué agentes podrían verse afectados porque las cadenas de suministro de la industria farmacéutica no son en absoluto transparentes. Incluso las autoridades de Alemania no saben qué sustancias de qué fábricas contienen qué drogas. Tampoco está claro si hay otros fabricantes de los respectivos preparados. El Ministerio Federal de Salud anunció el año pasado que daría más transparencia. Pero esto no se ha hecho hasta ahora.