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Virólogo del Coronavirus: “Podría haber una pandemia en camino”

Todavía no hay mucho de qué preocuparse en este país. “Pero el sistema de salud debe ahora repensar”, dice el virólogo Drosten en el tagesschau.de-Entrevista. Porque una pandemia podría llegar de repente.

Christian Drosten: Actualmente tenemos un caso importado en el que conocemos la historia del contacto y en el que las autoridades rastrearán todos los posibles contactos ambientales, incluso los menos probables. Así que para el ciudadano normal, que se pregunta si puede infectarse en la vida cotidiana, no hay razón para preocuparse en este momento.

En todos los casos ocurridos en el extranjero, existe un vínculo de viaje directo a China, es decir, a la fuente del virus. Sin embargo, ya debemos empezar a pensar en un posible escenario de pandemia.

Sobre la persona

Christian Drosten es el director del Instituto de Virología de la Charité en Berlín. Trabaja con los virus de la corona y fue uno de los primeros en descubrir el virus del SARS en 2003.

“Vea cómo se desarrollan los números de caso”

Estamos tratando con una enfermedad que se está extendiendo cada vez más en China. Y en los próximos días tenemos que ver de cerca cómo se desarrollan los números de casos en China. De hecho, deberíamos sentir el efecto de las medidas de protección tomadas en la próxima semana, es decir, que el número de nuevas infecciones disminuirá. Sabemos por el brote de SARS en 2002 que el distanciamiento social a través de la educación sobre la enfermedad es una muy buena medida de intervención que ha tenido éxito en Hong Kong, Singapur y otras ciudades. Todavía espero este efecto para Wuhan.

También necesitamos vigilar fuera de China para ver si hay infecciones secundarias. Esto significa infectar a personas en los EE.UU. y Australia, por ejemplo, que no han tenido contacto con China. Los casos se introdujeron allí muy pronto.

Hasta ahora (a partir del 28.1.) se han encontrado casos confirmados en Alemania, China, Corea del Sur, Estados Unidos, Francia, Nepal, Viet Nam, Tailandia, Malasia, Taiwán, Camboya, Japón y Australia.

“Estoy preocupado”

Drosten: Los funcionarios en China dicen que incluso en la fase asintomática los contagios ya pueden ocurrir. Esto significa que alguien todavía no tiene síntomas, pero ya puede infectar a otros pacientes. La pregunta es con qué frecuencia ocurre esto y también cuán sólidos son estos datos desde el punto de vista científico. Incluso en el caso del paciente de Munich, esto probablemente no es aún completamente seguro. Es difícil determinar en retrospectiva si la persona que causó la infección realmente no tenía ningún síntoma.

Los síntomas de esta enfermedad comienzan con fiebre y sensación general de enfermedad. Muchas personas no se toman en serio estos síntomas y aún así van a trabajar. Este es un comportamiento normal. Y lo peligroso es que si la enfermedad ya se está transmitiendo en esta situación. Estoy sorprendido y preocupado por este nuevo hallazgo de que parece que tenemos síntomas tan leves al principio de esta enfermedad. Esto se debe a que es difícil controlar la propagación de la enfermedad y entonces existiría el riesgo de una pandemia.

“Tenemos que sacar los planes de la pandemia”

Todo el sistema médico de Alemania debe prepararse para una posible pandemia ahora mismo. Necesitamos cambiar nuestra forma de pensar de “mantenemos el virus fuera del país” a “podría haber una pandemia en camino”. Eso significa que tenemos que sacar los planes de la pandemia para estar preparados para una posible afluencia masiva de pacientes. Esto afecta a todos los hospitales y a casi todas las prácticas médicas de Alemania. Este es un gran desafío para todo el sistema de salud.

Claramente, no estamos todavía en ese punto, y no necesariamente tiene que ser así. Pero la imagen y la percepción del curso de la enfermedad cambia de un día para otro y tenemos que al menos prepararnos en términos de planificación.

Por otro lado, la buena noticia es que si el paciente medio está relativamente poco enfermo, entonces también tendremos tasas de mortalidad más bajas. Entonces la enfermedad sería más inofensiva de lo que parece en este momento.

“La evacuación es una decisión difícil”

Drosten: Esta es una decisión extremadamente difícil, que me resulta difícil de juzgar en este momento. Una cosa está clara: en este caso particular puedes tener cuidado de no introducir infecciones. Somos médica y técnicamente absolutamente capaces de probar a todos los ocupantes de tal avión para el virus y así eliminar cualquier peligro. En caso de duda, esto se haría sin duda. Pero no estoy al día. Y, por supuesto, esto sólo puede hacerse en casos excepcionales, no se puede probar a todos los viajeros en principio.

Drosten: Tengo la impresión de que China está haciendo todo lo que hay que hacer. En vista del reducido número de casos al principio, no se puede acusar a nadie de haber pasado algo por alto en la fase inicial. Esto es simplemente un fenómeno natural con el que tenemos que lidiar ahora.

No creo que ningún país, ya sea los EE.UU. o en Europa – incluyendo Alemania – haga algo técnicamente mejor que los chinos. Tienen grandes capacidades, mucho personal y una industria farmacéutica bien desarrollada.